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In Hollywood ist der Zustand des Dealmakings wieder ein ganz neues Ballspiel – Deadline

Ein brillanter Verhandlungsführer, Lew Wassermann war der Ex-Agent, der von seinem schwarzen Turm aus das riesige Medienimperium von MCA Universal leitete. Er bevorzugte schwarze Anzüge und strenge Büros und schien Stress zu vermitteln, als er durch sein Königreich schlenderte.

Wasserman schien immer in Verhandlungssituation zu sein: Er hämmerte nicht nur Deals für neue Projekte aus, sondern auch Gewerkschafts- und Gildenverträge für die gesamte Branche und kartellrechtliche Deals, die Übernahmen wie Decca Records regelten. Er half sogar dabei, Scheidungsvereinbarungen für die Stars auszuhandeln, die er einst vertrat, wie Clark Gable und Myrna Loy.

Wasserman hätte diesen Hollywood-Moment wahrscheinlich genossen, denn alles in Hollywood scheint in Verhandlung zu sein, und jeder will ein größeres Stück vom Kuchen. Autoren und Regisseure fühlen sich unterbezahlt, ihre Backends reduziert und sind bereit, für mehr zu streiken. Akteure fühlen sich durch überarbeitete Deal-Strukturen der Majors an den Rand gedrängt. CEOs fühlen sich wegen allzu optimistischer Umsatzprognosen und der Irreführung der Wall Street über die Content-Kosten der Streaming-Revolution gequält.

Der Grund, warum Wasserman sich inmitten all dessen wohlfühlen würde, ist, dass er vor fünf Jahrzehnten eine relativ ähnliche Periode der Störung überlebt und erfolgreich war. Alles in Hollywood veränderte sich, als ein völlig neuer Unternehmertyp die Branche belagerte und neue Grundregeln für die Geschäftstätigkeit einführte.

Lew Wasserman um die 1970er, aus “The Last Mogul: The Life and Times of Lew Wasserman”

ThinkFilm/mit freundlicher Genehmigung der Everett Collection

Hollywood gehörte nicht mehr den Jack Warners oder Louis B. Mayers. Die Besitzer der Studios waren plötzlich Gestalten wie Rupert Murdoch aus Zeitungen; oder Ted Turner, der „Mund des Südens“, aus dem Rundfunk; oder sogar Steve Ross, ein ehemaliger Bestattungsunternehmer, der eine Limousinenfirma besaß, bevor er die Kontrolle über Warner Bros und Time Inc. übernahm.

Angesichts neuer Mandate und neuer Persönlichkeiten schien praktisch jeder Künstler in Hollywood zu entscheiden, sich selbstständig zu machen. Autoren wie Joe Eszterhas oder Shane Black warteten nicht mehr auf Drehbuchaufträge; Stattdessen schrieben sie ihre Drehbücher für ihre eigenen Unternehmen und stellten sie zur Versteigerung, wobei sie pro Deal zwischen 4 und 5 Millionen US-Dollar einnahmen.

Regisseure wie Steven Spielberg oder Francis Coppola suchten nach Finanzierungsmöglichkeiten für ihre eigenen Unternehmen und forderten Eigentum an den „Inhalten“, die sie jetzt erstellten.

Tatsächlich nahm der gesamte Prozess der Talentverhandlungen eine völlig andere Perspektive ein, da die Spieler entschieden, ihre eigenen Verhandlungen zu führen, anstatt darauf zu warten, dass ihre Vertreter ihnen dienen – oder sie nicht bedienen.

Seltsamerweise habe ich als damals junger Zeitungsreporter in Hollywood diese Transformation aus einer einzigartigen Perspektive miterlebt. Das liegt daran, dass die Medien gelegentlich mitten in die Verhandlungen gestellt wurden.

Es begann mit einem zufälligen Treffen mit einem jungen Presseagenten, der aufgeregt war, weil er gerade die beiden wichtigsten Pitcher im Baseball unter Vertrag genommen hatte: Sandy Kufax und Don Drydale des Los Angeles Dodgers.

„Warum brauchen Pitcher einen Presseagenten?“ Ich fragte ihn. „Sie bekommen jedes Mal genug Aufmerksamkeit, wenn sie ein Spiel gewinnen.“

„Aber sie wollen Filmstars sein, keine Pitcher“, sagte der Presseagent. „Die Dodgers weigern sich, einen ausreichend guten Deal mit ihnen auszuhandeln und wollen sich nicht einmal mit ihren Agenten treffen, also wollen sie sich losreißen und Schauspieler werden.“

„Ich kann das kaum glauben“, sagte ich. „Das sind Sterne.“

„Aber das ist Baseball und die Ballclubs sind mit ihrem Talent altmodisch. Ich treffe mich mit den Ballspielern zum Mittagessen, also wenn du mir nicht glaubst, warum gesellst du dich nicht zu uns?“

Innerhalb weniger Minuten fand ich mich beim Brown Derby wieder und hörte mir die Beschwerden zweier sehr aufgeweckter und redegewandter Athleten an, die gegen den geizigen Verhandlungsstil ihrer Mannschaftsführung rebellierten. Sie hofften offenbar, dass meine Zeitung, die New York Times, würde ihre Sache vorantreiben – wenn auch unbeabsichtigt. Sie wollten Millionenverträge über drei Jahre; Das Team bot die Hälfte davon an.

Die Folge: Die beiden befanden sich nun bei den Proben für Rollen in einem Film mit dem Titel Warnschuss und stellten auch eine ABC-Fernsehserie auf. „Ich mag die Idee, etwas zu erschaffen und nicht nur einen Ball zu werfen“, sagte Koufax, der eindeutig klug und ehrgeizig war.

Mit ihrer Hilfe fertigte ich a Mal Geschichte über ihre Verhandlungen, detailliert ihre „Fragen“. Mir wurde klar, dass ich bis zu einem gewissen Grad benutzt wurde, aber es war eine gute Geschichte und ihr Argument war gültig.

Die Geschichte lief und ihre Arbeitgeber gerieten in Panik. Die Angebote für die beiden Krüge verbesserten sich radikal.

Innerhalb von zwei Wochen erhielt ich einen Anruf von einem anderen großen Talent. Sean Connery war wütend. Er hatte zwei James-Bond-Filme gedreht, ihre Einnahmen in die Höhe schnellen sehen und auch die lukrativen Deals für eine Reihe von James-Bond-Artikeln studiert.

Er wollte jetzt mit mir etwas trinken, um eine „Neuigkeit“ über seine Karrierepläne zu besprechen.

Sean Connery in „From Russia With Love“ von 1963

Everett

Als scharfsinniger Mann war Connery offen über unsere seltsame Beziehung. Er würde mir ein „Interview“ geben, in dem er erklärt, dass er nicht bereit sei, weitere Bond-Bilder nach der bestehenden Formel zu machen. Er erwog stattdessen ein Broadway-Stück.

Der Bond-Produzent Albert „Cubby“ Broccoli würde das sicherlich lesen Mal Artikel und verstehen Sie seine heikle Situation. Er konnte es sich nicht leisten, seinen Stern zu verlieren Mal wies darauf hin, dass dies wahrscheinlich sei. Weitere Verhandlungen wurden gefordert.

Auch hier wurde meine persönliche Rolle in Frage gestellt und Connery verstand meine Bedenken. Ich wurde als Verhandlungsfigur benutzt. So war die Mal. Aber es war eine verdammt gute Geschichte. Und es war auch wahr – Connery dachte daran, zu Fuß zu gehen.

Connery bekam seine Gehaltserhöhung. Er und ich hatten sogar einen anschließenden Drink, um zu feiern.

Und ich habe mir vorgenommen: Angesichts dieser neuen Epoche der Selbstverhandlungen bleibe ich fortan im Abseits. Wenn ein Star oder Ballspieler mit einem solchen Vorschlag auf mich zukam, erinnerte ich ihn daran, seinen Agenten zu rufen. Wenn ein neuer Deal ausgehandelt würde, würde ich das Stück als unschuldiger Zuschauer schreiben.

Schließlich stellte sich in Hollywood wieder ein Ordnungsgefühl ein. Die neuen Eigentümer begannen, auf konservativere Geschäftsmethoden zurückzugreifen. Auch die Autoren und Regisseure schnitten mit ihren neu finanzierten Unternehmen nicht so gut ab und waren irritiert von den geschäftlichen Anforderungen der Mittelbeschaffung und der Offenlegung von Finanzen.

Anstatt über die obskuren Geschäftspraktiken Hollywoods zu schreiben, ging ich als Studioleiter arbeiten.

Aber es gelang mir nie, einen Deal zu machen, weder mit Connery noch mit Koufax und Drysdale.

Aber ich hatte tolle Plätze bei ihren Spielen.