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George Stevens Jr. blickt auf seine Karriere von DC bis Hollywood zurück – Deadline

Zwei Tage vor Weihnachten kann ich mir kein besseres Geschenk für Filmliebhaber oder diejenigen vorstellen, die sich für ikonische Kräfte in der Unterhaltungsindustrie interessieren, als die Autobiografie 2022 Mein Platz an der Sonnedie das Leben von George Stevens Jr. aufzeichnet – jetzt 90 und immer noch stark in einer bemerkenswerten Karriere, die die höchsten Korridore Hollywoods bis nach Washington, DC, durchquert hat

Vor allem aber ist es die Geschichte von Vater und Sohn. Der Vater ist der legendäre zweifache Oscar-Preisträger George Stevens, dessen Filme von Astaire und Rogers Musicals reichten. Gunga Din, Je mehr, desto besser und Frau des Jahres, nach dem Zweiten Weltkrieg eine Reihe von unsterblichen Klassikern, darunter Ein Platz an der Sonne, Riese, Shane und Das Tagebuch der Anne Frank. George Jr. verbrachte bis in die 1965er Jahre viel Zeit mit einigen dieser Sets Die größte Geschichte, die je erzählt wurde, bei dem er Regieassistent war. Aber nicht nur wegen seines Namens, sondern auch wegen des Wunsches, sich zu beweisen, musste er aus dem Schatten eines berühmten Vaters herauskommen und sich selbst einen Namen machen, indem er, wie der Titel des Buches sagt, „meinen eigenen Platz an der Sonne“ fand. ” Junge, hat er das jemals getan, und dieses Buch ist ein faszinierender Beweis dafür. Sein Einfluss ist noch heute zu spüren, genau in der Saison, die wir gerade feiern.

Stevens Jr. ist der Gründungsdirektor des American Film Institute, das neben vielen anderen Dingen die für den renommierten Film ausgewählten ehren wird AFI Filme und Fernsehprogramme des Jahres am 13. Januar. Er schuf auch den ebenso prestigeträchtigen AFI Life Achievement Award, der erstmals 1973 und zuletzt an John Ford ging im Juni an Julie Andrews. Nächste Woche bringt die Fernsehsendung der Kennedy-Center-Ehrungen auf CBS, von eine Zeremonie, die Anfang dieses Monats in DC stattfand und wie immer, besucht von der Crème de la Crème Washingtons und der Macht des Showbusiness, einschließlich Präsident Biden (jeder Präsident außer, ähm, Donald Trump machte dies zu einem Muss), und es war Stevens, der es auch kreierte und jeden produzierte von ihnen bis 2014. Unter Präsident Obama war Stevents Co-Vorsitzender des Ausschusses für Kunst und Geisteswissenschaften des Präsidenten.

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Er hat unter anderem 15 Emmys, acht WGA Awards, zwei Peabodys, den Humanitas Prize und einen Ehren-Oscar 2012 gewonnen. Ich liebe sein vorheriges Buch, Gespräche mit den großen Filmemachern des Goldenen Zeitalters Hollywoodsein weiteres Muss für Filmfans.

Sich aus dem Schatten seines Vaters zu befreien, war nicht einfach, aber wie dieses Buch erzählt, begann es ernsthaft, als der legendäre Fernsehsender Edward R. Murrow ihn in den 1960er Jahren rekrutierte, um den Filmdienst der United States Information Agency zu verbessern. Dies führte in der Tat zu einer goldenen Ära dafür und zu seinen Bemühungen bei AFI, das Profil von Filmen als Kunst zu schärfen. Als Filmemacher drehte er den außergewöhnlichen und hochgelobten Dokumentarfilm über seinen Vater, George Stevens: Die Reise eines Filmemachers (Warren Beatty sagte ihm, es sei das Beste, was je über einen Filmemacher gemacht wurde), sowie die Doku über die Kriegserlebnisse seines Vaters, George Stevens: D-Day nach Berlin. Sein Thurgood Marshall TV-Biopic Getrennt, aber gleich mit Sidney Poitier und einem Broadway-Stück er schrieb, Thurgut, hatte einen erfolgreichen Etappenlauf.

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Hier gibt es noch so viel mehr, gefüllt mit faszinierenden Anekdoten und Begegnungen, aber im Mittelpunkt steht, wie in diesen Dokumentarfilmen, seine Beziehung zu seinem Vater und wie sie dazu beitrug, den Sohn zu definieren, der zu seinem einzigartigen Erfolg führen würde.

Ich hatte die Gelegenheit, mit Stevens zu Mittag zu essen, und selbst mit 90 Jahren war es ein Privileg, seine totale Erinnerung an ein wundervolles Leben zu hören. Ich fragte ihn, warum er sich entschieden habe, dieses Buch zu schreiben, und zitierte ihm insbesondere die Definition von George Stevens Jr., die Annette Bening bei der Verleihung des Ehren-Oscars gab: „Produzent, Dramatiker, Aktivist, Politiker, Archivar, Champion, Gatekeeper, wohlwollend Despot, Künstler, Autor, Mentor.“ Also, was tut man er denke er ist?

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„Nun, wissen Sie, ich denke, das ist es, was mich an dem Buch erfreut“, sagte er. „In meinem Leben heißt es oft ‚Oh, ja, du hast das AFI gegründet‘ oder ‚Oh, du hast die Kennedy Center Honors gemacht‘, aber mein Leben hat wirklich so viele verschiedene Aspekte, wie Annette sagte, und es ist irgendwie ein gutes Gefühl dazu lass es bestellen. Und ich habe nachgedacht, ich habe das nicht diskutiert, darüber gesprochen, aber Denken Darüber bin ich eher introspektiv … Ich war noch nie bei einem Psychiater. Es war immer ein Schritt nach dem anderen, und daher hat die Idee, dies zu tun und sein Leben in Ordnung zu bringen, Spaß gemacht.“

Eine Lektion fürs Leben, die er gelernt hat, als er 1952 zur Oscar-Verleihung ging, wo sein Vater den besten Regisseur gewinnen würde Ein Platz an der Sonne, war für mich ein besonderes Highlight beim Lesen des Buches. Stevens erzählte es:

Georg Stevens

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„Wissen Sie, als ich mit meinem Vater zu den Oscars ging, fuhr er das Auto. Meine Mutter und Großmutter, seine Mutter, Schauspielerin, auf dem Rücksitz, Georgie Cooper, und ich saßen neben ihm. Und Joseph Mankiewicz kommt heraus, der Gewinner, schätze ich, vom Vorjahr, und er liest die Nominierten vor. John Huston für Die afrikanische KöniginWilliam Wyler für Detektivgeschichte, Vincente Minnelli für Ein Amerikaner in ParisElia Kazan für Endstation Sehnsuchtund George Stevens für Ein Platz an der Sonne.

„Und nach Hause gehen, und das ist etwas, an das ich mich erinnerte, dem ich damals keine Bedeutung beigemessen habe. Ich erinnere mich nur, dass dies das war, was mein Vater sagte, als wir im Auto nach Hause fuhren, und er sah zu mir und ihm hinüber sagte: “In etwa 25 Jahren werden wir eine bessere Vorstellung davon haben, was für ein Bild das ist.”

„Weißt du, er ist im Theater aufgewachsen, hat nie die High School abgeschlossen, aber er hat O’Neill gelesen und sich selbst weitergebildet, und er wusste das, und das war vor DVDs. Er wusste, dass er über den Test der Zeit sprach. Es war 1952. Er wusste nicht, dass er mit dem späteren Gründer des American Film Institute sprach. Aber wissen Sie, diese Idee war der Kern des AFI, der Erhaltung des Films, des Life Achievement Award, des Tests der Zeit. Sie haben also diese Erfahrungen in Ihrem Leben, an die Sie sich erinnern, an die Sie nicht wirklich erkennen, wie, in diesem Fall, wie von Bedeutung das war für mich.“

Stevens wirkte zwischen all seinen Zeiten an beiden Küsten wirklich so, als hätte er sich selbst geklont – er schien überall zu sein. Als Steven Spielberg das Buch las, sagte er sogar, er sei einfach so Zelig. Aber wo ist dieser Mann mehr zu Hause? „Ich fühle mich an beiden Orten wohl. Und Sie wissen, dass ich um Himmels willen hier im Hollywood Hospital geboren wurde“, lachte er. „Ich weiß nicht, wer früher in einem biküstennahen Sinne war, wenn überhaupt, aber als ich in USIA war und das dann zu AFI führte, erforderte beides, dass ich an beiden Orten war.“

Er weist auf eine weitere Lebenslektion seines Vaters hin, die sie gerade machten Die größte Geschichte, die je erzählt wurde und er bekam die Gelegenheit, die Murrow auf USIA präsentierte. „Es war ein Vater, der zu seiner eigenen großen Unannehmlichkeit erkannte, weil ich zu dieser Zeit beim Film ein wertvoller Verbündeter in einem sehr ehrgeizigen Unternehmen war, aber Sie wissen, dass er mir beibrachte, ein zu sein Vater auch, dass es nicht war seine Interesse, das war es mein Interesse, und er sah besser als ich damals, dass es das Beste für mich sein könnte“, erinnerte sich Stevens.

Die Kennedy Center-Ehrungen 2010

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Bei der Schaffung der Kennedy Center Honors, bei denen die Empfänger niemals eine Rede halten müssen, zitierte er eine andere Lebenslektion, die er zum Schreiben dieses Buches verwendet hat. Er nennt es Cary Grants Gesetz, das besagt, dass niemand sprechen oder auftreten muss, weil Grant niemals einen Preis annehmen würde, wenn er eine Rede halten müsste. „Er hat den AFI Award nie angenommen“, sagte er, obwohl ich hinzufügen möchte, dass der notorisch Interview-scheue Grant leider eine Rede hielt, als er einen Ehren-Oscar entgegennahm. „Außerdem dachte ich nicht, dass die Leute zum Abendessen singen sollten“, sagt Stevens. „Du kommst also übers Wochenende nach DC. Die Künstler müssen nie ein Wort sagen.

„Aber jetzt, wo ich dieses Buch schreibe, hatte ich auch ein weiteres Cary Grant Law. Ich sagte: „Wenn ich keine wirklich gute Geschichte über Cary Grant habe, wird er nicht in diesem Buch vorkommen.“ Dies ist kein namenloses Buch, also gibt es viele Leute, die nicht in diesem Buch vorkommen, die mir sehr wichtig waren und die mir wichtig waren, aber wissen Sie, diese Geschichten kamen nicht vor. Aber jetzt ist mir klar, dass mein Leben, mit der Kombination aus Hollywood und Leuten, die ich kannte, und 37 Jahren Kennedy Center Honors, 188 der größten Künstler dieser Zeit geehrt haben, und in Washington, Politiker, Liz [his wife] und ich hatte die unterschiedlichsten Verbindungen und Freunde, und das ist es, was dieses Buch bevölkert, dass wir das Glück hatten, und ich konnte darüber schreiben.“

Was kommt als nächstes in einem Beruf, den er betont, schätzt die Jugend?

„Weißt du, ich habe Sachen, die mich interessieren. Ich habe ein Zitat in dem Buch, auf das ich vor Jahren gestoßen bin, ohne zu wissen, wie aktuell es werden würde. Es war von Bertram Russell Die Vor- und Nachteile von Neunzig. Er schrieb: “Eine lange Gewohnheit, mit einem bestimmten Zweck zu arbeiten, den man für wichtig hält, ist eine schwer zu brechende Gewohnheit.” Und weißt du, ich hatte nie keine Projekte. Ich meine, einige von ihnen passieren.“